Une explosion aurait fait 59 morts près d’une mine d’or au Burkina Faso

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Une explosion près d’un site d’extraction d’or dans le sud-ouest du Burkina Faso a tué 59 personnes et en a blessé plus de 100 autres.

Selon des témoins et la chaîne de télévision nationale, l’explosion, qui s’est produite lundi, aurait été causée par des produits chimiques utilisés pour traiter l’or stocké sur le site.

Le bilan provisoire a été fourni par les autorités régionales suite à l’explosion dans le village de Gbomblora, a rapporté RTB.

« J’ai vu des corps partout. C’était horrible », a déclaré par téléphone à l’Associated Press Sansan Kambou, un garde forestier qui se trouvait sur les lieux lors de l’explosion.

La première explosion s’est produite vers 14 heures, suivie d’autres explosions alors que les gens couraient pour sauver leur vie, a-t-il déclaré.

L’or est le pilier de l’économie du Burkina Faso, en tête de sa liste d’exportations. Le pays est le producteur d’or à la croissance la plus rapide en Afrique ainsi que son cinquième plus grand. L’industrie, qui valait environ 2 milliards de dollars en 2019, emploie environ 1,5 million de personnes.

De petites mines d’or comme Gbomblora se sont développées ces dernières années, avec quelque 800 à travers le pays. Une grande partie de l’or est passée en contrebande vers le Togo, le Bénin, le Niger et le Ghana voisins, selon l’Institut d’études de sécurité basé en Afrique du Sud.

Les mines à petite échelle seraient également utilisées par des groupes armés liés à al-Qaïda et à l’EIIL (EIIL), qui ont organisé des attaques dans le pays depuis 2016. Les groupes auraient collecté des fonds en taxant les mineurs et utiliseraient également les sites miniers pour recruter. combattants et cherchant refuge.

Les experts miniers disent que les petites mines ont moins de réglementations que les mines industrielles et peuvent donc être plus dangereuses.

“La réglementation limitée du secteur minier artisanal et à petite échelle contribue à accroître les risques qui peuvent être très dangereux, notamment l’utilisation d’explosifs qui sont souvent introduits en contrebande dans le pays et utilisés illégalement”, a déclaré Marcena Hunter, analyste principale chez Global Initiative, un groupe de réflexion basé en Suisse.

Des rapports récents suggèrent également une tendance récente des sociétés minières au Burkina Faso à transporter désormais le personnel autochtone et les employés étrangers par avion plutôt que par route.

En octobre 2019, des groupes armés ont attaqué un site d’extraction d’or dans le nord du pays, faisant 20 morts. Un mois plus tard, 37 civils ont été tués et plus de 60 blessés lorsque des hommes armés ont tendu une embuscade à un convoi transportant des travailleurs du mineur d’or canadien Semafo.

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