NOTE DU MÉDECIN : Omicron est moins sévère car il n’infiltre pas les poumons

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Les scientifiques utilisent le mot «plus doux» avec beaucoup d’appréhension pour décrire la maladie conférée par la variante Omicron du SRAS-Cov-2. Il est largement admis que même si la variante est plus légère, le grand nombre de personnes qu’elle infecte pourrait entraîner un plus grand nombre d’hospitalisations dans l’ensemble, les travailleurs de la santé devant s’isoler en raison d’un test positif.

Des données réelles continuent d’arriver pour savoir si cette variante provoque ou non une maladie plus bénigne et comporte un risque d’hospitalisation plus faible, mais les premières données de laboratoire sur les tissus pulmonaires chez les souris et les hamsters peuvent contenir certaines des réponses.

Nous savons déjà que la variante Omicron abrite des mutations qui la rendent plus transmissible. Une équipe de chercheurs de la faculté de médecine de l’Université de Hong Kong a découvert qu’Omicron se réplique 70 fois plus rapidement que Delta dans les voies respiratoires humaines. L’étude, qui n’a pas encore été évaluée par des pairs, a montré que par rapport à Delta et au coronavirus d’origine, la variante Omicron était beaucoup plus rapide à pénétrer dans les bronches ou les tubes qui traversent les voies respiratoires supérieures et les poumons mais beaucoup plus lentement à s’infiltrer le tissu pulmonaire lui-même. Selon les chercheurs, la variante Omicron s’est répliquée moins efficacement, plus de 10 fois moins, une fois à l’intérieur du tissu pulmonaire humain que le virus SARS-CoV-2 d’origine, ce qui peut suggérer une gravité plus faible de la maladie.

Il est supposé qu’une maladie grave due au COVID-19 survient une fois que le virus pénètre dans les poumons et se propage à d’autres parties du corps à partir de là, s’il peut être contenu dans les voies respiratoires supérieures, la bouche, le nez, etc., il y en a beaucoup moins. risque de maladie grave.

Cependant, l’auteur principal, le Dr Michael Chan, a appelé à la prudence quant aux résultats. “Il est important de noter que la gravité de la maladie chez l’homme n’est pas déterminée uniquement par la réplication du virus mais aussi par la réponse immunitaire de l’hôte à l’infection”, a déclaré le Dr Chan.

De nombreuses hospitalisations liées au COVID-19 se sont produites non seulement en raison de la maladie causée par le virus, mais également en raison de la nature imprévisible par laquelle notre système immunitaire répond au virus. Dans certains cas, le système immunitaire est incapable de se désactiver et attaque non seulement les cellules infectées par le virus, mais également les cellules saines. Chan a noté qu’un virus hautement contagieux comme Omicron peut provoquer une maladie plus grave et la mort simplement en se propageant beaucoup plus rapidement, même si l’infection pulmonaire associée ne semble pas aussi grave.

Une équipe qui étudie la variante Omicron à Glasgow pense avoir trouvé la réponse à la raison pour laquelle cette variante est incapable d’infecter autant les cellules pulmonaires que les voies respiratoires supérieures. Ils ont trouvé une protéine essentielle trouvée sur les cellules pulmonaires appelée TMPRSS2, qui aidait généralement les variantes précédentes du SRAS-COV-2 à pénétrer dans les cellules pulmonaires elles-mêmes liées moins fortement à Omicron, ce qui signifie qu’il était plus difficile pour cette variante d’entrer et d’infecter le poumon. cellules.

Le virus pénètre différemment dans les cellules tapissant le nez, la gorge et les voies respiratoires supérieures. Ainsi, bien qu’il ait été trouvé en grande quantité dans ces parties des voies respiratoires, la concentration du virus était plus faible dans les tissus pulmonaires. Cela pourrait également expliquer en partie pourquoi la variante Omicron est si transmissible, si elle est concentrée en grande quantité dans les voies respiratoires supérieures, les virus sont plus susceptibles d’être toussés, éternués ou expirés par ces parties des voies respiratoires et d’infecter d’autres personnes.

Une étude américaine et japonaise combinée, qui est toujours en cours d’examen par les pairs, a examiné les effets de la variante Omicron chez la souris et le hamster. Ces rongeurs avaient les mêmes récepteurs ACE2 que les humains et auxquels le coronavirus se lie pour entrer et infecter les cellules. L’étude a révélé que les rongeurs infectés par Omicron présentaient moins de lésions pulmonaires, perdaient moins de poids et étaient moins susceptibles de mourir que ceux infectés par Delta.

Les études offrent un peu d’espoir pour une maladie plus bénigne, mais les études de laboratoire ne se traduisent pas toujours en données du monde réel où davantage de variables sont impliquées. Les données d’Afrique du Sud, où la variante a été identifiée pour la première fois, continuent de ne montrer aucune augmentation réelle des hospitalisations, mais il est important de noter que l’Afrique du Sud a une population relativement jeune. Nous n’avons pas encore vu comment la variante Omicron se comporte chez les personnes âgées, le mélange à l’intérieur pendant la période de Noël et du Nouvel An est susceptible de répondre bientôt à cette question. Il convient également de noter que les écoles du monde entier ont été fermées pour la période des fêtes mais devraient rouvrir début janvier, de sorte que les enfants qui ont été à l’origine de l’infection lors des vagues précédentes seront exposés au virus dans les salles de classe et le prendront. maison à leurs familles.

Le Royaume-Uni a déjà commencé à voir une forte augmentation des hospitalisations dues au coronavirus. L’autre préoccupation sinistre est Long COVID, lorsque les symptômes persistent longtemps après que le virus a été éliminé. Et avec autant de personnes infectées par Omicron, nous verrons probablement plus de personnes affectées par Long COVID.

En tant que médecin, je crains que les implications d’une maladie plus bénigne puissent endormir les gens dans un faux sentiment de sécurité, les rendant peut-être moins susceptibles de porter un masque, de se distancer socialement ou pire, de se faire vacciner. Nous sommes devenus quelque peu insensibles au nombre de décès dus au COVID-19. Plus doux ou pas, Omicron reste une menace mondiale sérieuse.

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