« Nettoyage ethnique » : les alliés éthiopiens accusés du massacre d’Abala

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Desta Gebreananya se souvient avoir vu des centaines de corps jonchés dans la rue – des jeunes hommes, des enfants et même des femmes enceintes – le 24 décembre 2021 – quelques jours seulement après que les forces alliées éthiopiennes ont attaqué sa ville natale d’Abala dans la région Afar.

La femme de 41 ans et ses cinq enfants fuyaient la communauté, qui se trouve à la frontière entre les régions Afar et Tigray, après s’être cachés pendant une semaine dans la maison d’un voisin, un Afar ethnique. Ils ont marché à pied pendant trois jours, puis ont payé des passeurs pour traverser le Tigré.

« Ils [les soldats] ont protégé des civils d’autres ethnies et ont éliminé les Tigréens », a déclaré Desta qui vit maintenant dans le camp de Derg-Ajen pour personnes déplacées à l’intérieur de leur propre pays (PDI) à la périphérie de Mekelle, la capitale tigréenne. « Ils ont tué, violé collectivement, pillé et arrêté tous les Tigréens qu’ils ont trouvés dans la ville. Ce n’est que si vous connaissiez un Afar pour vous cacher ou vous aider à vous échapper que vous pourriez être sauvé.

Elle ne sait toujours pas si son mari, porté disparu dans la mêlée, est mort ou vivant.

Dans le camp, il y a près de 7 000 personnes qui ont fui Abala vers le Tigré fin décembre, dont 26 filles qui ont signalé des cas de violences sexuelles. Les survivants, pour la plupart des femmes et des enfants, sont actuellement hébergés dans quatre centres de déplacés internes dont Derg-Ajen, tous situés à la périphérie de Mekelle.

Dans le cadre de son enquête, Al Jazeera a obtenu des témoignages de dizaines d’entre eux. “Ils nous ont tous exterminés”, a déclaré Desta. « Il n’y a plus de Tigréens dans la ville. Ils ont commis un génocide contre nous.

En novembre 2020, le Premier ministre Abiy Ahmed a envoyé des troupes dans la région du Tigré pour destituer le parti au pouvoir de la région du nord, le Front de libération du peuple du Tigré, du pouvoir l’accusant d’avoir attaqué une base militaire.

Depuis lors, des milliers de personnes sont mortes et plus de neuf millions de personnes ont besoin d’une intervention humanitaire urgente dans un conflit qui s’est intensifié dans les régions voisines d’Amhara et d’Afar.

Les forces fédérales éthiopiennes et les troupes alliées ont été accusées de violences sexuelles armées, de détentions massives et d’exécutions sommaires. Alors que le conflit s’intensifiait dans les régions d’Amhara et d’Afar, les forces tigréennes ont également été accusées d’exactions contre des civils.

En juin 2020, les troupes érythréennes se sont retirées d’une grande partie du Tigré lorsque les forces rebelles ont capturé la majeure partie de la région à l’armée fédérale éthiopienne. Mais l’Erythrée a depuis renouvelé son partenariat militaire avec les forces régionales d’Afar, l’un des neuf Etats régionaux d’Ethiopie, voisin d’Asmara.

Des témoins affirment que les efforts de collaboration entre l’Éthiopie et ses alliés ont conduit à une attaque contre Abala, une communauté à prédominance tigréenne, en décembre. Les envahisseurs militaires ont combattu les forces tigréennes tout au long du mois de décembre [18], ce qui a conduit ces dernières à se retirer de la région.

Pendant l’interrègne, les forces alliées ont tué des civils tigréens non armés ; des témoins ont présenté à Al Jazeera une liste de 278 personnes dont ils avaient confirmé la mort. Quinze survivants ont également raconté comment des miliciens Afar et des troupes érythréennes sont allés de maison en maison, à la recherche de Tigréens dans une campagne meurtrière qui s’est poursuivie pendant cinq jours consécutifs.

« Ils sont arrivés dans notre quartier à midi alors que je cuisinais de l’injera dans le jardin », raconte Asay Teka, un autre survivant du centre pour personnes déplacées de Lemlem. “Ils ont tiré sur mon mari et 11 autres voisins tigréens qu’ils ont trouvés dans les environs”, a-t-elle déclaré. “Parmi eux se trouvaient quatre garçons de moins de cinq ans, tués aux côtés de leurs parents.”

Pendant les cinq jours suivants, Asay s’est cachée dans sa maison, regardant le cadavre de son mari et priant pour que les soldats ne reviennent pas. Lorsque l’effusion de sang s’est ralentie le 24 décembre, elle s’est enfuie.

Un nouveau front proxy
« [Cela] fait partie du pogrom anti-Tigré et du nettoyage ethnique calculé par les forces éthiopiennes, érythréennes et amhara dans un nouveau front par procuration », a déclaré Mehari Taddele Maru, avocat spécialisé dans les droits humains et professeur à l’Institut universitaire européen de Florence. “Ces forces considèrent la région Afar comme la dernière route de guerre par procuration, et elle pourrait rapidement devenir le champ de bataille d’un réseau de conflits susceptibles de faire rage pendant des années.”

Jusqu’à 90 % des habitants de la région Afar sont de l’ethnie Afar, mais la ville d’Abala est une exception, les Tigréens représentant près de 70 %, selon les administrateurs locaux.

En août 2021, les forces tigréennes ont été accusées de meurtres et autres atrocités dans d’autres villes de la région Afar, comme Galicoma.

En décembre dernier, le Conseil des droits de l’homme des Nations Unies a adopté une résolution visant à ouvrir une enquête indépendante sur les violations commises par toutes les parties belligérantes dans le conflit en cours. Le gouvernement éthiopien s’est opposé à la résolution, la qualifiant d'”instrument de pression politique”.

Depuis le 29 juin, toutes les communications vers la région du Tigré sont bloquées. Al Jazeera a contacté à plusieurs reprises par e-mail les porte-parole du bureau du Premier ministre éthiopien et le ministre érythréen de l’Information, Yemane Gebremeskel, pour obtenir des commentaires. Aucun des deux n’a répondu.

Cependant, Al Jazeera a réussi à contacter des survivants sur le terrain et a recueilli des preuves de première main du massacre, y compris des images graphiques de corps et d’enterrements de masse. Un témoin a vu des centaines de corps ramassés avec un bulldozer et jetés dans des cratères lointains.

Des témoins ont également donné le nom de Memher Tekeste, un enseignant de 51 ans qui a été tué avec 16 membres de sa famille élargie le 21 décembre. Leurs corps ont été jetés dans un cratère nommé Mai’shegola. Les survivants ont donné une liste d’autres victimes et ont décrit des cas similaires d’assassinats ciblés de familles entières à Al Jazeera.

“Ils faisaient irruption dans les maisons, pillaient et violaient en groupe des filles dès l’âge de neuf ans”, a déclaré Hareg Tekelu, un autre habitant du centre pour personnes déplacées de Mekane’ Kidusan. Elle a fui Abala avec sa fille de trois ans.

Tekelu a déclaré que les personnes qui l’avaient cachée lui avaient dit que les troupes avaient chargé de force des centaines de Tigréens dans des camions et se dirigeaient vers des camps de détention à Semera, la capitale Afar, le 22 décembre.

“La poursuite du conflit entre les troupes crée des ruptures de liens socio-économiques entre ces peuples voisins”, a déclaré Kjetil Tronvoll, directeur de la société de conseil Oslo Analytica et professeur d’études sur la paix et les conflits au Bjørknes University College. “Les anciens des deux côtés doivent être engagés pour essayer d’éviter des pertes civiles inutiles et des déplacements.”

Desta et d’autres survivants dans les centres de déplacés se considèrent chanceux d’être en vie et ne voient aucun avenir dans le passé dont ils se sont échappés. « En voyant ce que j’ai vu, je n’ai plus rien à redire », dit-elle.

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