L’escalade des sanctions va-t-elle déplacer la forteresse Russie ? Ce n’est pas donné

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Alors même que les alliés occidentaux déchaînent de nouvelles pressions économiques sur la Russie avec des entreprises annonçant des retraits du marché et une intensification des cyberattaques contre des entités gouvernementales russes, les experts préviennent que ces mesures pourraient ne pas suffire à freiner l’escalade de la guerre du président Vladimir Poutine contre l’Ukraine .

“Les nouvelles sanctions sont conçues pour enliser la Russie à long terme”, déclare le Dr Nikolas Gvosdev, expert russe et rédacteur en chef du journal des affaires mondiales Orbis, “mais pas pour imposer suffisamment de douleur à Poutine pour qu’il se retire de l’Ukraine”.

Alors que le drapeau jaune et bleu de l’Ukraine a agité en signe de protestation de New York à Saint-Pétersbourg, Poutine a jusqu’à présent réagi en ordonnant aux forces de dissuasion nucléaire d’être en alerte maximale et en poursuivant les attaques de missiles sur les principales villes ukrainiennes.

La résilience des sanctions fait partie du calcul à long terme de Poutine, ainsi que sa compréhension des points faibles de l’Occident en cas de boomerang des sanctions. Les experts s’accordent à dire que peu de choses vont changer tant que l’objectif est de “minimiser l’impact sur les États-Unis et nos alliés”, comme l’a déclaré le président américain Joe Biden lorsqu’il a annoncé jeudi des sanctions plus strictes. “Poutine se sent enhardi par l’appréhension de l’Occident”, déclare Gvosdev.

Depuis 2014, lorsque la Russie a annexé de force la Crimée, les gouvernements occidentaux ont mis l’accent sur la dissuasion plutôt que sur la retenue pour empêcher un nouvel empiètement de la Russie sur l’Ukraine. Les sanctions visaient à convaincre la Russie qu’il n’était pas dans l’intérêt du pays d’être un agresseur. Des points faibles ont été identifiés – certaines banques et des individus spécifiques opérant dans les régions de discorde ont été appelés. Ils piquaient, mais avaient peu d’effet durable.

“Contournements”
Au fil du temps, Poutine a pu trouver des “solutions de contournement”, explique Rachel Ziemba, chercheuse principale adjointe au Center for a New American Security qui a beaucoup écrit sur les sanctions.

L’une des solutions de contournement a été la décision de Poutine de poursuivre la “dé-mondialisation sélective”, dit-elle. “Même dans sa forme la plus ouverte, la Russie était fermée aux capitaux étrangers.”

Le pays a créé des obstacles au commerce en imposant des tarifs d’importation élevés et des obstacles à la communication en lançant sa propre alternative à Internet en 2019. Poutine s’est également détourné de l’Occident vers l’Asie en diminuant les réserves de dollars, en augmentant le commerce bilatéral avec la Chine et en travaillant sur un système de paiement international alternatif au SWIFT dominé par les États-Unis. Ces mesures visaient à protéger l’économie des chocs externes comme les sanctions sévères en vigueur actuellement.

L’autre pari de Poutine était de renoncer à la croissance de l’économie russe, dit Ziemba. En reportant les investissements et en maintenant une politique monétaire stricte, le bilan de la Russie (y compris 630 milliards de dollars de réserves de change) semblait solide à l’approche de l’invasion de l’Ukraine, lui fournissant un tampon rapide pour toute crise économique à venir.

Ces mesures de renforcement externes et internes peuvent être l’une des raisons pour lesquelles Poutine n’a pas été influencé par les menaces de sanctions auxquelles les gouvernements occidentaux ont renoncé à lui plus tôt cette année. Au moment où Poutine a reconnu deux régions ukrainiennes comme indépendantes et que les alliés occidentaux ont commencé à intensifier les sanctions, il s’est senti enhardi, dit Gvosdev.

À tel point que la décision de l’Allemagne d’arrêter la certification de Nord Stream 2 était plus symbolique que substantielle, selon l’analyste de Capital Economics, William Jackson. Parce que la Russie avait déjà ralenti les ventes de gaz européen, la perte de Nord Stream n’a pas été aussi dure que l’Occident le souhaitait.

Le cercle restreint de Poutine s’est également préparé, dit Ziemba. La liste des personnes sanctionnées semble s’allonger chaque jour, mais beaucoup ont déplacé des actifs d’endroits comme les États-Unis, où ils peuvent être gelés, et les ont cachés dans des comptes offshore où ils peuvent être récupérés à volonté.

Quelques douleurs
Cette prochaine tranche de sanctions aura peut-être plus de mordant, mais on ne sait pas si elles seront suffisantes pour que Poutine quitte l’Ukraine.

Dimanche, le G7 a annoncé que certaines banques russes, encore anonymes, seraient exclues du système mondial de communications interbancaires, SWIFT, avec un groupe de travail transatlantique pour coordonner les prochaines étapes. Cependant, la différence entre l’effet réel et le nombre de vies perdues en Ukraine dépendra des banques concernées, du temps de mise en œuvre de ces sanctions et si elles continuent d’exempter les exportations de pétrole et de gaz.

Cela dit, la Russie a commencé à ressentir de la douleur, dit Ziemba. Au cours des derniers jours, les entités russes ont eu des problèmes pour recevoir des lettres de crédit, ce qui a rendu difficile le commerce des matières premières. Même les banques chinoises, malgré le partenariat Poutine-Xi, restreignent le financement. Les points d’étranglement physiques tels que les ports fermés et les infrastructures compromises commencent également à augmenter les coûts de négociation. Les pays occidentaux commencent à saisir les navires russes, et beaucoup ont annoncé qu’ils fermaient l’espace aérien aux transporteurs russes. Et vendredi soir, les États-Unis ont annoncé qu’ils se joindraient à leurs alliés pour sanctionner Poutine, le ministre des Affaires étrangères Sergueï Lavrov et des membres de l’équipe de sécurité nationale russe.

Mais ce seront les effets à long terme des sanctions qui nuiront le plus à la Russie, dit Govsdev.

Couper plus de 50 % des importations de haute technologie de la Russie, par exemple, affectera l’innovation dans le secteur militaire et son efficacité militaire au fil du temps. Séparer la Russie de la banque et de la finance internationales propagera également la douleur dans son économie. Des effets secondaires tels que la baisse du marché boursier russe et l’affaiblissement du rouble entraîneront des perturbations des activités et des difficultés pour les consommateurs.

Et lorsque les sanctions frapperont la porte russe, attendez-vous à ce qu’il y ait des problèmes, ajoute Gvosdev. Si le rouble baisse précipitamment et que l’inflation monte en flèche, Gvosdev s’attend à ce que les retraités soient les premiers à protester. En 2018, les retraités russes ont manifesté contre les réformes des retraites qui auraient relevé l’âge de la retraite. La popularité de Poutine a chuté et il a fait des concessions. Depuis lors, Poutine a resserré l’étau sur la dissidence, faisant taire des opposants politiques comme Alexei Navalny et réprimant les médias indépendants.

Pourtant, dit Gvosdev, si la douleur économique devient trop grande, les retraités ont le moins à perdre et descendront dans la rue. Des manifestations ont déjà lieu dans toute la Russie contre l’invasion de l’Ukraine – des milliers de personnes ont été arrêtées et d’autres manifestations sont prévues. Ces protestations peuvent servir de lien pour le changement si les gens continuent de sortir en plus grand nombre.

Quelle douleur l’Occident est-il prêt à supporter avec le malaise pandémique et l’inflation qui provoquent déjà des troubles intérieurs ? Les analystes conviennent que sanctionner les secteurs pétrolier et gazier russe aura de graves conséquences pour l’économie russe. Des entreprises comme le géant de l’énergie BP, qui a annoncé dimanche qu’il se retirait de sa participation dans le russe Rosneft, pourraient être le prélude à d’autres sanctions énergétiques à l’avenir. Mais des sanctions qui font boomerang et augmentent les prix du pétrole et du gaz en Occident et conduisent à de plus fortes pressions inflationnistes pourraient ne jamais être sur la table. Aux États-Unis, où le président Biden est confronté à des élections de mi-mandat et à la perte potentielle du Congrès et de son programme législatif, la volonté politique de sanctions extrêmes est faible.

La menace de sanctions de représailles pèse également lourdement, dit Ziemba. Poutine peut contrer en militarisant n’importe quel nombre de secteurs, du gaz au pétrole en passant par les céréales et les engrais. “Ce serait mauvais pour la Russie, mauvais pour le peuple russe et mauvais pour l’économie mondiale”, a déclaré Ziemba.

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