Le Rwanda fait taire les YouTubers avec un cadre juridique “abusif”

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Les dirigeants et les commentateurs de l’opposition au Rwanda sont persécutés par les autorités pour “leurs discours et leurs opinions”, intensifiant une culture d’intolérance envers la dissidence, a déclaré un groupe de défense des droits humains.

Dans un rapport accablant publié mercredi, Human Rights Watch a déclaré avoir surveillé les documents judiciaires, les verdicts et les arguments des juges contre plusieurs Rwandais qui se sont retrouvés derrière les barreaux en raison du « cadre juridique abusif » du pays.

Les chercheurs ont également signalé des violations du droit à la liberté d’expression après avoir analysé le contenu publié sur YouTube par plusieurs journalistes actuellement jugés et interrogé 11 membres de l’opposition.

“Les gens ne sont pas libres de s’exprimer sur tout ce qui pourrait être considéré comme défiant le gouvernement ou ce qu’il dit”, a déclaré Lewis Mudge, directeur de HRW pour l’Afrique centrale, à Al Jazeera.

“Ils prennent un mot et ils créent un crime pour vous”, a déclaré un YouTuber anonyme à HRW. « Ici, le problème est de dire la vérité. Si vous le faites, ils vous poursuivront.

La dernière frontière

Au cours de la dernière décennie, YouTube est devenu la dernière frontière virtuelle pour exprimer la dissidence sur des questions nationales après que la presse écrite puis les stations de radio ont été strictement contrôlées par les autorités rwandaises.

Désormais, ses utilisateurs populaires sont également ciblés, a déclaré HRW.

“La plupart des gens sur YouTube sont réduits au silence et condamnés à de lourdes peines qui seraient davantage associées à des crimes contre la sécurité de l’État”, a déclaré Mudge. “Et cela s’aggrave dans le sens où chaque fois que vous pensez qu’un espace ne peut pas être plus restreint, il continue de le faire”, a-t-il ajouté.

HRW a mis en lumière le cas du populaire YouTuber Dieudonné Niyonsenga, également connu sous le nom de Cyuma Hassan. Sa chaîne de télévision Ishema, suivie par plus de 15 millions de téléspectateurs, a publié des reportages sur des questions critiques allant des violations des droits humains à la corruption.

En novembre dernier, Niyonsenga a été condamné en appel à sept ans de prison pour faux, usurpation d’identité de journalistes et entrave à des travaux publics pour avoir été à l’extérieur pendant le confinement sans accréditation de presse valide.

La justice rwandaise a jugé qu’en se présentant comme journaliste sans accréditation, Niyonsenga avait induit le public en erreur et commis un délit de contrefaçon.

Le YouTuber a également été initialement inculpé pour “humiliations des autorités nationales” – une accusation qui n’est plus une infraction pénale au Rwanda depuis 2018, qui a ensuite été abandonnée.

Le groupe de défense des droits a également souligné que “les exigences imposées aux journalistes pour s’enregistrer sont rarement, voire jamais, justifiables, et dans un contexte de répression comme le Rwanda, elles sont utilisées politiquement pour restreindre la parole”.

Au 9 mars, TV Ishema n’était plus en service, a rapporté HRW.

Liberté d’expression

Il y a des raisons pour que le gouvernement cherche à restreindre le discours au vitriol similaire à celui qui a ouvert la voie au génocide de 1994 de 800 000 personnes, principalement des Tutsis mais aussi des Hutus modérés, « mais les lois et pratiques actuelles vont bien au-delà de cet objectif », a déclaré HRW. dans son rapport.

La liberté d’expression est garantie par la constitution du Rwanda, mais il existe des restrictions fondées sur l’ordre public et les bonnes mœurs, entre autres. HRW a déclaré qu’elle estimait que le système judiciaire contribuait à exploiter ces « restrictions mal définies » pour restreindre la liberté d’expression.

Yolande Makolo, porte-parole du gouvernement, a rejeté les accusations de HRW soulignant que le système judiciaire rwandais “fonctionne de manière équitable et transparente”.

“Tout le monde est égal devant la loi et personne n’est poursuivi pour avoir des opinions politiques”, a déclaré Makalo à Al Jazeera dans un communiqué par e-mail. « Le harcèlement continu du Rwanda par Human Rights Watch ne fait rien de plus que d’enraciner un stéréotype négatif sur la justice et les droits humains en Afrique », a-t-elle ajouté.

HRW a également accusé la justice d’abuser de son pouvoir contre les dirigeants de l’opposition.

L’une d’elles, Victoire Ingabire, a été libérée de prison par grâce présidentielle en 2018 alors qu’elle purgeait une peine de 15 ans pour “négation de génocide” et “complot contre le gouvernement par le terrorisme” – accusations qu’elle a toujours niées.

Depuis octobre 2021, au moins huit membres de son parti ont été arrêtés pour des accusations allant de la diffusion de rumeurs à la formation d’associations criminelles et à l’incitation à l’insurrection.

HRW – et Ingabire – ont déclaré que de telles arrestations tentent d’intimider quiconque souhaite se mobiliser politiquement avant les élections présidentielles de 2024.

“Le gouvernement sait qu’ils ne sont pas si populaires, alors ils utilisent la justice pour mettre des gens en prison afin de maintenir un état de peur parmi les Rwandais”, a déclaré Ingabire à Al Jazeera. “Pourquoi? Parce que le gouvernement a peur de son propre peuple », a-t-elle ajouté.

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