De plus en plus d’étudiants africains dénoncent le racisme aux frontières ukrainiennes

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Alors qu’au moins un demi-million de réfugiés fuient l’Ukraine, de nouveaux cas de mauvais traitements infligés par les gardes-frontières ukrainiens font surface.

Barlaney Mufaro Gurure, un étudiant en génie spatial du Zimbabwe, avait finalement atteint le début d’une file d’attente de neuf heures au poste frontière ouest de l’Ukraine à Krakovets après un voyage épuisant de quatre jours.

C’était à son tour de traverser. Mais le garde-frontière l’a écartée, ainsi que quatre autres étudiants africains avec qui elle voyageait, donnant la priorité aux Ukrainiens. Il a fallu des heures et des demandes incessantes avant qu’ils ne soient également autorisés à passer le contrôle aux frontières.

“Nous nous sommes sentis traités comme des animaux”, a déclaré le jeune homme de 19 ans lors d’un entretien téléphonique depuis un hôtel de Varsovie. Gurure, un étudiant de première année à l’Université nationale de l’aviation, a fui Kiev quelques heures après que le président russe Vladimir Poutine a ordonné l’envoi de troupes en Ukraine le 24 février.

« Lorsque nous avons quitté [Kyiv], nous essayions simplement de survivre », a-t-elle déclaré. “Nous n’aurions jamais pensé qu’ils nous auraient traités comme ça […] Je pensais que nous étions tous égaux, que nous essayions de rester unis”, a ajouté Gurure.

Son histoire n’est pas isolée car des dizaines d’Africains ont signalé des épisodes d’abus et de discrimination alors qu’ils tentaient de passer chez les voisins de l’Ukraine.

Depuis le début de la guerre, au moins 677 000 réfugiés ont fui l’Ukraine vers les pays voisins, selon les Nations Unies. La moitié d’entre eux se trouvent actuellement en Pologne. Les files d’attente le long de la frontière s’étendent maintenant sur des dizaines de kilomètres, certains étudiants africains affirmant qu’ils attendent depuis des jours pour traverser dans des températures glaciales et sans nourriture, couvertures ou abris.

Claire Moor, une autre étudiante noire, a été poussée alors qu’elle tentait de monter à bord d’un train à la gare de Lviv. Le gardien a insisté sur le fait que seules les femmes pouvaient prendre le train. L’officier a détourné les yeux, a déclaré Moor, alors qu’elle soulignait qu’elle était, en effet, une femme. “J’ai été choquée parce que je ne connaissais pas l’ampleur du racisme”, a-t-elle ajouté.

Jan Moss, un volontaire de l’organisation d’aide polonaise Grupa Zagranica, qui a fourni une assistance à la frontière polono-ukrainienne, a déclaré que si les réfugiés ont été accueillis à de nombreux points de passage hors d’Ukraine sans aucune forme de discrimination, l’accueil près de Medyka a été plus problématique car les réfugiés étaient organisés sur la base du « profilage racial ».

Les Ukrainiens et les Polonais sont autorisés à passer par la voie des véhicules beaucoup plus rapide, tandis que les étrangers doivent passer par la voie piétonne, un processus en trois étapes qui peut durer de 14 à 50 heures, a déclaré Moss.

Au cours des 20 dernières années, l’Ukraine est devenue une destination de choix pour les étudiants africains, en particulier dans les domaines liés à la médecine, car elle est moins chère que les universités aux États-Unis et ailleurs en Europe.

Des vidéos et des tweets sous le hashtag #AfricansinUkraine ont inondé les réseaux sociaux, déclenchant de nombreuses initiatives de financement participatif sur Telegram et Instagram pour soutenir les étudiants aux frontières et faire pression sur les gouvernements respectifs.

L’Union africaine a réagi lundi au tollé : “Des informations selon lesquelles les Africains seraient victimes de traitements dissemblables inacceptables seraient scandaleusement racistes et enfreindraient le droit international”, a-t-elle déclaré dans un communiqué. Un porte-parole du ministère sud-africain des Affaires étrangères a déclaré dimanche qu’un groupe de ses ressortissants et d’autres Africains étaient “maltraités” à la frontière polono-ukrainienne.

Le gouvernement nigérian s’est également dit préoccupé par les informations faisant état de comportements discriminatoires, notamment une vidéo largement partagée sur les réseaux sociaux montrant une femme nigériane avec son jeune bébé obligée de céder sa place à une autre personne. Il a également déclaré qu’un groupe de Nigérians s’était vu refuser l’entrée en Pologne – une allégation rejetée par l’ambassadeur de Pologne au Nigéria.

Mais certains étrangers ont déclaré avoir reçu un accueil chaleureux dans les pays voisins, comme la Moldavie et la Roumanie, y compris un transit relativement fluide.

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